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发表于2020-07-02
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威士忌酒窖里的守护者

威士忌酒窖里的守护者

城市猫总是拒绝出门散步,年轻猫看见黑黑的小家伙还会落荒而逃。但说到酒窖基尔特的猫勇士啊,从小拜猫学艺,在森林里狩猎小鸟及兔子,和有船只血统的恐怖大鼠战斗,更要命的是,还得拥有与酒窖的男人们相处的才智啊!

──C. W. 尼克,《酒窖里的猫勇士》

「威士忌酒窖的猫咪基尔特」听起来就很威吧!这是个历史悠久的古老组织,是专属于猫咪的同业公会,成员各个身怀绝技,其最重要的任务,就是轮流看守那可以提炼出浓醇芳香琥珀色液体的原料,免受宵小的觊觎。这里的宵小指的自然是横行无阻、繁殖力旺盛的鼠辈们。

传统上酿酒厂在製造威士忌的刚开始,会先把最上等的大麦浸泡在水里,接着再铺到能进行温控的地板上,堆的跟猫的身高差不多高,就这样放个几天使之发芽,变成可以酿酒的麦芽。但从敌人的角度来看,这根本就是一座梦寐以求的美食山啊!如果在这时候酒窖中没有名为「有害动物驱逐员」的威士忌猫咪镇守的话,那可就惨了!鼠辈们就会在暖和的大麦堆中滚来滚去闹着玩,放肆的撒野,饿了就啃麦子,饱了就把排泄物搞得到处都是。因此,古老的酿酒厂多半都有训练猫儿坐镇的传统。这里的猫儿,动的都是真格的功夫,不是只偶尔抓几只老鼠来玩玩而已,每晚都在酒厂中四处巡狩猎杀不速之客。

现实中最有名的威士忌猫咪,应该非Glenturret酒厂的Towser莫属了。Towser是一只漂亮的母三毛猫,根据统计,在牠24年的生涯中, 一共抓了28,899只老鼠,平均一天至少可以抓3只,也是金氏世界纪录的捕鼠纪录保持者。传说牠之所以这幺厉害,是因为牠的牛奶每晚都被偷偷的加入了一点威士忌的缘故。(不过据酒厂表示这一点科学根据都没有,也不建议其他人效法。)Towser死后,酒厂为了纪念牠还特别为牠铸了铜像。对许多酒厂来说,威士忌猫咪都是最投入、最亲密的工作伙伴。

《酒窖里的猫勇士》则是作者C. W. Nicol在探访苏格兰酒厂的过程中,意外发现威士忌猫咪的存在而撰写的故事。这是一则单纯、明快的威士忌猫咪传记,可算是酒厂版的《我是猫》,以猫的视角描写秉持着与生俱来的勇气及责任感的猫咪们,和一同工作的酒窖男人们之间,乾脆俐落却深刻不已的关係。主人公努斯带着我们回忆牠是如何从一只搞不清楚状况,老是製造麻烦,甚至还在鬆软舒适的麦堆上小便的小黑猫,被骄傲的母猫前辈亚瑟‧凯特训练成为敏捷强悍的酒厂看守人,用高超的猎杀技巧和精湛的猫拳大战有史以来最强大的敌手,和酒窖的汉子们建立起深厚的伙伴关係。对努斯来说,这是他引以为傲的天职:

虽然说接受放在漂亮的盆子里、满满一碗的牛奶或是可口点心时,会高兴不已;稍微生病或受伤时,让兽医师照顾也是一件不错的事,但最感动的,还是莫过于酒窖的汉子们看重咱们、认为咱们的任务攸关重大。

本书首次出版是在20年前,时到如今,许多酒厂或已不再自行以地板发芽的方式製造麦芽,或是以更现代化的方式,例如使用毒药来抑制害鸟和害兽,威士忌猫咪的传统似乎也在渐渐消失中。或许有一天,我们只能从这本小说,或是苏格兰的诗歌中,一窥威士忌猫咪独立、充满原始野性的魅力。而无论是对作者,还是对主人公努斯来说,这种所谓现代化做法的酒窖,出产的威士忌跟从前相比,也好像就是少了那幺一点味道。

欸,酒窖还是需要猫咪基尔特的,我就说嘛!喵呜~

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